Information overload, inversion, and redefining life

I’m going to state upfront that this is going to be a bit of an ADD post in that it’s likely to be a bit of a brain-explosion – all over the place and without any set structure or fixed moral at the end, so bear with me… [EDIT: It’s also a long one – around 2500 words. I’m not going to write a TL;DR. If you’d rather not read, the back button is a single click away.)   The Big Questions   I just had a chat with a friend of mine about the directions people tend to take in their lives and it really got me thinking, and thinking hard. I think it just resonated with me as I’m sort of entering what I’m semi-affectionately thinking of as my quarter-life crisis, and from the moment I wake up to the second I go to sleep, the question of “what do I actually do with my life?” is at the very forefront of my mind. The obvious answer is that there is no answer – there is absolutely no fixed way of answering this, and the only answer that there can ever be is: it depends. Depends on what? Well… that depends.   Mental Models and Information Overload   Being the unashamed nerd that I am, I’m constantly reading all manner of material that enables me to view the world in a different way. One of the biggest realisations of the past couple of years has been the discovery of “mental models” (which you can read about here) and one of the models that’s been coming up a lot in my recent...
Een Nederlandse Experiment

Een Nederlandse Experiment

(ENGLISH TRANSLATION BELOW DUTCH ARTICLE) Vandaag wil ik iets in het Nederlands schrijven. Helaas kan ik de taal nog niet zo goed gebruiken, maar ik vind het heel leuk en het is echt spannend om nieuwe talen te oefenen. Ik heb het Nederlands voor een paar weken geleerd, en hoewel het moeilijk voor mij is, wil ik het in het echte leven gebruiken en niet alleen voor nadenken – dat is niet praktische. Ik heb een paar veranderingen in mijn leven gemaakt – ik heb de taal op mijn telefoon veranderd, en op Facebook ook. Daardoor kan ik de taal elke dag zien, en ik kan ook leren zonder denken. Op Facebook zie ik de woord “berichten” en met de verband weet ik dat het in het Engels “messages” is. Er zijn ook veel zinnen die ik geleerd heb – “verwijderen”, “instelligen”, “x vind y leuk”, enzovoort. Leren zonder denken – dat kan een goede zaak zijn, indien het nuttig is! In de tweede plaats probeer ik Nederlands elke dag gebruiken. Het hoeft niet veel zijn, maar ik moet minstens een beetje van de taal schrijven of praten – gewoonlijk schrijven, maar dat is iets dat ik moet veranderen, denk ik. Ten derde probeer ik het Nederlands met echte mensen gebruiken. Doordat leer ik de woorden die ik niet weet (en het moeilijkste zaak is dat je niet weet wat je niet weet!), en ik kan ook de zinnen van anderen studeren en sneller leren – het is geen “snelkoppeling”, maar het is een makkelijke manier om de belangrijkste woorden te leren. Ik kijk op die woorden die ik gebruik en dan kan ik hopelijk...